La Colonna Vertebrale o Spina Dorsale

Colonna Vertebrale

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La colonna vertebrale o spina dorsale è una struttura davvero molto complessa, costituita da trentatre vertebre così suddivise:
-    sette vertebre cervicali che si trovano nell'area attorno al collo, le più piccole
-   dodici vertebre toraciche, come facilmente intuibile nella zona toracica, le cui dimensioni aumentano all'allontanarsi dalla zona cervicale; hanno forma cilindrica
-    cinque vertebre lombari posizionate nella parte inferiore della schiena
-    cinque vertebre dell'osso sacro
-    quattro vertebre del coccige

Ciascuna vertebra è separata e protetta da dischi di cartilagine elastica e da essa dipartono sporgenze a cui sono uniti i muscoli che ne determinano i movimenti; caratteristica comune è la conformazione ad anello osseo che delimita il foro vertebrale dalla cui sovrapposizione si origina il canale vertebrale in cui è contenuto il midollo spinale.

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In ogni vertebra si distingue il corpo, la parte anteriore, e l'arco ossia la parte posteriore di cui i cosiddetti peduncoli ne costituiscono la radice.

Se osservata lateralmente la colonna vertebrale ha forma di 'S' doppia dal momento che da sotto il capo, piegatasi in avanti, curva all'indietro per poi ritornare in avanti all'altezza dello stomaco; verso la fine ritorna indietro e si ricurva pressoché vicino al coccige di nuovo in avanti.
Le curvature cambiano a seconda dell'età e delle dimensioni dell'individuo, ma si può affermare che di norma nell'uomo si sviluppi intorno ai settantacinque centimetri e ai sessanta nella donna .